Thoreau’s politics

6 07 2009

After a literature review, this paper provides an overview of Henry D. Thoreau’s political philosophy, with emphasis on the concept of civil self-determination, which Habermas sees as comprised of both private and public autonomy, and which is present in Thoreau’s own work. I argue that he was not an anti-social anarchist, or even a pure liberal individualist, but that along with the main liberal themes of his thought there is also a democratic, even communitarian strand. Finally, I identify and describe a tension between democratic and liberal themes in both his work and contemporary Western politics, thus highlighting Thoreau’s relevance.

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Onfray on Thoreau

12 06 2009

Ce sixième volume de la Contre-histoire de la philosophie propose de ” se changer ” et de résister à la massification de l’époque par la construction d’une subjectivité forte revendiquée comme telle. Henry David Thoreau montre que la nature peut et doit nous donner des leçons : contre la technique, la modernité, le journalisme, la société de consommation, la ville, la banque, l’industrie, le philosophe propose l’amour d’un lac, Walden, la marche, la solitude, la vie simple, la frugalité existentielle, l’écologie technophobe, la rébellion libertaire, la construction de sa maison, l’autosubsistance sous toutes ses formes. Il donne ses modèles : le bûcheron, l’Indien, le sauvage. Arthur Schopenhauer formule la philosophie pessimiste la plus achevée, mais vit selon les principes d’un épicurisme théorisé dans L’Art du bonheur, un ouvrage qui permet de découvrir un penseur théoriquement noir, certes, mais pratiquement amoureux de la vie qu’il traverse en… hédoniste ! Enfin, dans L’Unique et sa propriété, Max Stirner pose les bases d’un homme post-chrétien tout à l’affirmation de sa puissance qui donnera des idées à un certain Frédéric Nietzsche… Ces trois penseurs radicaux proposent de nouvelles possibilités d’existence. Thoreau écrivait : ” Il existe de nos jours des professeurs de philosophie, mais de philosophes, point. ” Cette contre-histoire n’est pas un plaidoyer destiné à augmenter le nombre de professeurs, mais une invitation pour chacun à mener une vie philosophique.





Article on Thoreau by Spanish philosopher Juan Claudio Acinas

25 05 2009

Acinas2004





Thoreau on health

19 05 2009

Casado da Rocha, Antonio. 2009. “The Value of Health in the Writings
of Henry D. Thoreau”, Environmental Values, Vol.18, No.2, May 2009,
201-215.





First Thoreau conference in Europe

14 05 2009

Organized by François Specq (ENS-LSH) & Michel Granger (Université Lyon 2). A great program of European and American scholars.